Los Mayas: Descifrando La Historia y Misterio Detrás de una de Las Grandes Civilizaciones Del Mundo Antiguo

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El mundo antiguo ha sido explorado por arqueólogos en todo el mundo. Cada continente y territorio tuvo civilizaciones pujantes que dejaron claves de su historia, organización y legado. Entre ellas, los mayas es una de esas culturas fascinantes y enigmática que al día de hoy continua generando asombro.

Sus costumbres, creencias y sociedad en general, sigue siendo objeto de estudio de los expertos en arqueología, los historiadores también recrean cómo fue esta civilización y los entusiastas solo quieren aprender un poco del legado de esta civilización que dominó las selvas de Mesoamérica. La historia de Los mayas es un cuento sobre un pueblo que se alzó en diferentes áreas, con conocimientos astronómicos, matemáticos, artísticos y de arquitectura, entre muchos otros y todo esto mucho antes de que los europeos desembarcaran en el nuevo mundo.

Ubicación Y Expansión Geográfica De Los Mayas

Los mayas suelen identificarse geográficamente con México. Sin embargo, fueron una gran comunidad que se extendió a lo largo de varios territorios. Se asentaron principalmente en lo que hoy se conoce como el sureste de México, Guatemala, Belice y partes de Honduras y El Salvador. Recordemos que en aquel entonces no existían los límites geográficos.

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Por ello, esta gran región es conocida como Mesoamérica y fue lugar en donde esta cultura antigua edificó y construyó sus ciudades-estado independientes, cada una con su propio gobernante y deidades patronas.

Los Mayas y Su Sociedad Organizada

Hablamos del mundo antiguo, de algunas de las primeras civilizaciones, lo que haría pensar a la ligera que no había ningún tipo de organización, pero en el caso de Los mayas es todo lo contrario. Esta civilización no solo estaba altamente organizada, sino que también tenía estratos. Por ejemplo, en la cima de la sociedad se encontraba el “halach uinic” o verdadero hombre, el gobernante de la ciudad-estado. Seguido por una nobleza de sacerdotes, guerreros y comerciantes, y finalmente, la mayoría de la población compuesta por agricultores, artesanos y esclavos.

ruinas de los mayas tolum mexico

Similar a muchas civilizaciones que llegaron luego, en la cúspide social se encontraban los nobles, que como ya mencionamos, incluían a la familia real y a los sacerdotes, quienes no solo manejaban los asuntos religiosos sino también los calendarios y la astronomía.

A pesar de esto, los artesanos y comerciantes ocupaban un lugar importante en la sociedad debido a su habilidad para crear bienes y comerciar, mientras que los agricultores formaban la base de la pirámide social, sustentando la economía con su trabajo en los campos.

Los Sistemas Políticos Y Jerarquías De Los Mayas

El sistema de organización política y de jerarquías de esta sociedad era increíblemente interesante. Tal como ahora, los mayas se organizaban en ciudades independientes. Cada uno de estos territorios los gobernaba un señor supremo y las ciudades representaban los centros del poder tanto político como religioso. Además, en ocasiones podían competir entre sí para expandir sus territorios y tener más recursos.

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Aunque había una clara fragmentación política que se podría decir que separaba cada comunidad, los mayas en general compartían cultura y creencias religiosas, por lo que también cooperaban y comerciaba entre sí.

Importancia de la Civilización Maya

La importancia de la sociedad de los mayas en Mesoamérica no debe ser subestimada. Esta civilización antigua, pero muy desarrollada, contribuyó a sentar las bases del conocimiento humano, sobre todo en áreas como la arquitectura, donde construyeron impresionantes pirámides y ciudades que aún hoy perduran, siendo además un testimonio en piedra de su ingenio y habilidad.

los mayas

Pero es que además, también gozaban de un complejo sistema de escritura y un profundo entendimiento del tiempo y los ciclos celestiales siguen siendo objeto de estudio y admiración, quizás no eran astrónomos como los de hoy en día, pero sí tenían grandes conocimientos en el área.

Los Mayas En La Economía, Comercio, Arte Y Arquitectura

La economía maya no era como la actual, en aquel entonces se basaba en la agricultura, con el maíz como cultivo principal, seguido por el frijol, la calabaza y el chile. Además, eran hábiles comerciantes, intercambiando bienes como sal, cacao, textiles y obsidiana a lo largo de rutas comerciales que se extendían por toda Mesoamérica.

En lo que respecta al arte y la arquitectura era una civilización que se forjó un nombre por su belleza y complejidad. Tenían esculturas, cerámicas y murales, que no solo representaban una forma de expresión estética, eran una especie de narrativas fuera de libros en donde relataban mitos, historias y eventos astronómicos.

Por otro lado, la arquitectura de los mayas sigue siendo valorada por sus majestuosas pirámides, por sus palacios y observatorios, una muestra que evidencia esto es Chichén Itzá en la península de Yucatán en lo que hoy es México. Así como esta ciudad, el resto también estaba diseñada con una precisión que en la actualidad continúa generando asombro en los expertos.

Avances Científicos De Los Mayas: Desarrollo De La Escritura Jeroglífica Y Calendario

Los mayas desarrollaron uno de los sistemas de escritura más avanzados de América precolombina. Fueron una civilización capaz de representar sonidos y conceptos a través de jeroglíficos. De hecho, fue a través de este complejo sistema que pudieron registrar su historia,  leyes, calendario y conocimiento astronómico en códices, de los cuales solo unos pocos sobreviven hoy.

escritura de los mayas

En matemáticas, los mayas inventaron el concepto del cero, una hazaña no replicada en muchas otras culturas antiguas. Su comprensión de los números les permitió desarrollar calendarios increíblemente precisos y realizar cálculos astronómicos complejos.

Creencias Religiosas Y Prácticas Ceremoniales De Los Mayas

Al igual que muchas otras civilizaciones que hicieron vida en el mundo antiguo, los mayas eran politeístas, es decir, adoraban a múltiples dioses. Estos regían según ellos, los aspectos de la naturaleza y la vida.

Para mantener contentos a estos dioses, pedir su favor o buscar el equilibrio, una práctica constante y normal eran los rituales y sacrificios, hechos para conseguir un balance del cosmos y asegurar la fertilidad de la tierra.

La religión y las creencias de los mayas eran fundamentales en su vida cotidiana. Además, su cosmovisión era rica y compleja. También creían en ciclos recurrentes de creación y destrucción y pensaban en términos de eras que duraban aproximadamente 5,200 años modernos. La cosmología maya era única, creyendo que la Tierra era plana y cuadrangular, con cada esquina ubicada en un punto cardinal y asociada con un color específico.

ruinas de los mayas

En lo que respecta a ceremonias y rituales, para los mayas tenían mucho peso y eran algo fundamental. Los ritos y ceremonias incluían sacrificios humanos, bailes, cantos, ayunos, abstinencia sexual, consumo de hongos alucinógenos, animales y bebidas fermentadas. Los templos mayas, construidos con bases piramidales, eran el escenario de estas ceremonias, donde los sacerdotes realizaban la ceremonia.

Importancia de los dioses mayas en la vida cotidiana y rituales

Los dioses mayas tenían un papel crucial en la vida diaria de las personas. Cada actividad, ya sea agrícola, política o científica, estaba regida por una deidad específica. Por ejemplo, Yum Kax era el dios del maíz y la agricultura, y se le rendía culto para asegurar una buena cosecha.

Por otro lado, Itzamna, el dios del fuego que creó la Tierra, era considerado el gobernante del cielo, así como del día y la noche. Los mayas creían que él les dio el calendario y la escritura. En este mismo orden de ideas aparece Kukulkan, conocido como la “serpiente emplumada”, era otro dios poderoso venerado en la sociedad maya.

figuras mayas

De esta forma, los dioses y la religión de los mayas influenciaban sus decisiones, desde las simples hasta las complejas. Además, sus deidades no solo eran figuras de adoración, sino también entidades que proporcionaban orden y significado al mundo en el que vivían.

Los mayas y las teorías sobre el declive de su civilización

A pesar de lo sólida y fuerte que era su sociedad y que eran los mayas como civilización, terminó en un declive que a la fecha, se mantiene como uno de los grandes enigmas de la historia. Esta fue una cultura que floreció y se impuso durante siglos en toda Mesoamérica, pero su repentina desaparición dejó a los expertos desconcertados, por lo que han salido un sinfín de teorías al respecto.

Algunas teorías sobre el colapso apuntan al cambio climático y las sequias, que sugieren que los largos periodos de sequía pudieron afectar la agricultura y generar una escases de alimentos, lo que a su vez llevó a un colapso social.

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Durante su dominio de las selvas de Mesoamérica, los mayas eran fuertes y a pesar de que políticamente fueron incapaces de formar un imperio unificado, esto no les impidió tener grandes redes de alianzas y comercio (quizás una forma de diplomacia). A pesar de esto, los conflictos entre ciudades-estados no faltaban, había rivalidades y a menudo terminaban en guerras. Esta es otra de las teorías, que apunta a que los conflictos con otros pueblos pudo debilitar la estructura política y social de las ciudades.

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Un colapso ecológico sería otra de las teorías del declive, un agotamiento de los recursos naturales pudo afectar su capacidad para sostenerse. También hay algunas evidencias que apuntan a las enfermedades y epidemias que diezmaron su población. Otras teorías sugieren que habría sido la desigualdad social y los altos tributos, lo que desencadenó rebeliones que quizás desestabilizaron a la sociedad.

Misterios Sin Resolver Sobre Los Mayas

Las investigaciones y exploraciones sobre los mayas son recurrentes y muchos expertos y universidades han estudiado a esta civilización antigua. Sin embargo, hay algunos aspectos en la cultura que siguen siendo un misterio.

El más grande de ellos es el abandono de las ciudades. Los expertos aun no descifran por qué esta civilización decidió abandonar sus majestuosas ciudades que permanecieron ocultas en la selva durante siglos.

los mayas ciudad escondida en la selva

Por otro lado, cómo lograron desarrollar el calendario y su sistema de escritura sigue siendo tanto objeto de estudio como de admiración. Lo mismo ocurre con la construcción de sus monumentos, hoy en día podría ser fácil, pero cómo transportaron y tallaron enormes piedras sin las herramientas de metal o la rueda (no se habían inventado).

Otro enigma es cómo lograron conocimientos tan avanzados y precisos en astronomía sin la ayuda de telescopios. Todas estas cuestiones sobre el colapso y los misterios de la civilización maya continúan fascinando y capturando la atención de los investigadores. Además, mantienen el campo abierto para el descubrimiento, pero también para la especulación.

Descendientes de los Mayas y Legado

Hoy, los descendientes de los mayas aún viven en Mesoamérica, manteniendo muchas de las tradiciones y el idioma de sus ancestros. Los sitios arqueológicos mayas, como Chichén Itzá, Tikal y Palenque, son testimonios de su avanzada civilización y atraen a millones de visitantes cada año.

Los interesados en sumergirse en el mundo maya pueden visitar los sitios arqueológicos como como Chichén Itzá en México, Tikal en Guatemala y Copán en Honduras ofrecen una ventana al pasado de esta civilización. Además, pueden ir a museos como el Nacional de Antropología en Ciudad de México y el Museo Popol Vuh en Guatemala, donde hay extensas colecciones de artefactos mayas.

Otra opción es leer los pocos códices mayas que sobreviven, como el Popol Vuh, que brinda una visión directa de su mitología y cosmovisión. También puedes extender la información a través de portales como Muchahistoria, Matadornetwork, Milenio, Aprende-historia o Concepto.

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